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À quoi sert un altimètre ?

À quoi sert un altimètre ?

Outil de sécurité et d'information indispensable dans les sports d'altitude tels que l'alpinisme, la randonnée en montagne ou dans les activités aériennes comme l'aviation amateur.

Sommaire :

  1. Que mesurer avec cet appareil ?
  2. Qu'est ce qu'un altimètre ?
  3. Quels types d'altimètres ?

Que mesurer avec cet appareil ?

Lorsque l'on part faire une randonnée en montagne, à pied, en vélo ou à moto, ou bien que l'on pratique l'alpinisme, avoir un altimètre sur soi peut être une bonne idée. Mais les disciplines dans lesquelles l'altimètre est un instrument vraiment indispensable est bien évidemment l'aéronautique, que ce soit le pilotage d'avions, de planeurs, l'ULM ou encore la montgolfière.

Rien de difficile pour savoir ce que permet de mesurer cet instrument : l'altitude évidemment. Mais on parle d'altitude lorsque l'on effectue la mesure de la distance entre le niveau de la mer et celui où l'on se trouve. Lorsque l'on cherche à quantifier une distance entre le sol local et un point dans le ciel on parlera plutôt de hauteur.

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Qu'est ce qu'un altimètre ?

L'altimètre est donc ce petit instrument qui va permettre de déterminer l'altitude par rapport au niveau de la mer ou la hauteur par rapport à un point au niveau du sol. L'unité de mesure est naturellement le mètre. Grandeur suffisante pour la plupart des activités en altitude.

C'est grâce à une constante fondamentale en physique que l'appareil va pouvoir déterminer cette distance : la pression atmosphérique. En effet, la pression atmosphérique au niveau du sol ou de la mer n'est pas du tout la même qu'en altitude, plus on monte, plus elle s'amoindrit. Cet écart de pression va permettre à l'outil de calculer la hauteur à laquelle vous vous trouvez au moment du relevé.

Bien que les altimètres pour les activités en montage fonctionnent sur le principe de la barométrie, ce n'est pas forcément le cas pour les sports aériens, qui nécessite d'autres types d'appareils.

Quels types d'altimètres ?

Les besoins de précision et de fiabilité d'un altimètre dans un aéronef ne sont évidemment pas les mêmes que pour une randonnée pédestre. Globalement, on retrouve trois technologies pour mesurer l'altitude :

  • L'altimètre barométrique
  • L'altimètre radar
  • L'altimètre laser

L'altimètre barométrique

C'est l'instrument suffisant pour la pratique de la marche en montagne, de l'alpinisme/escalade. Il s'agit le plus souvent d'un petit boitier à accrocher qui regroupe plusieurs fonctions telle que l'altimétrie, ou bien sous forme d'une montre connectée ou d'un bracelet.

L'altimètre radar

Outil réservé à certains domaines de l'aéronautique et qui équipe les avions de lignes ou les satellites leur permettant d'estimer leur hauteur par rapport au niveau du sol grâce au calcul du temps d'aller/retour de l'onde radar.

L'altimètre laser

Autre technologie utilisée par certaines sondes spatiales pour étudier les topographies des astres en analysant les irrégularités du sol afin d'en créer des cartes.